sexta-feira, 7 de maio de 2010

A História de Manon

Manon Lescaut foi originariamente um personagem menor de um trabalho quase esquecido-Memoirs of a Man of Quality-de um escritor quase esquecido, Abbé Antoine-François Prévost (1697-1763). Manon não aparece até o Volume VII de Memoirs de Prévost, em uma seção intitulada A História do Chevalier des Grieux e Manon Lescaut que foi publicado em Amsterdã em 1731. Embora Prévost tivesse sido um escritor muito prolífico, Manon Lescaut é o único trabalho que atingiu uma atração duradoura. No prefácio da edição do século XX , o escritor Guy de Maupassant explica sua atração duradoura: "Nesta figura, tão repleta de sedução e perfídia instintiva, o escritor parece ter incorporado tudo o que há de mais agradável, mais tentador e mais infame da mulher! Manon é completa e inteiramente uma mulher, como sempre foi, é e será". Em resumo, Prévost captou um arquétipo em Manon, uma figura de poder mítico duradouro, com a atração de uma Eva ou de uma Cleópatra.

O sucesso de Prévost em retratar Manon pode ser o resultado de sua obediência aquele velho ditado para os autores que diz: "Escreva sobre o que você conhece". Prévost viveu muitos dos eventos narrados em Manon Lescaut; após a história ter sido publicada, ele os vivenciou novamente. Embora fosse padre, Prévost tinha um caráter libertino, eminentemente condizente com a vida levada sob a regência de Philippe Duc d'Orleans, uma era onde "o cinismo substituiu a hipocrisia", de acordo com um historiador. A profissão de Prévost era mais uma questão de necessidade financeira do que de devoção. Quando foi nomeado Capelão do sobrinho do Rei, o Príncipe de Conti, Prévost alegadamente avisou "Nunca rezei uma missa". O Príncipe, também refletindo o espírito dos tempos, respondeu: "Não importa-nunca assisti a uma".

Manon Lescaut de Prévost saiu de moda na fase inicial idealista do século XIX. Napoleão, por exemplo, falou de seu trabalho como sendo "adequado para lacaios" e é difícil imaginar os grandes artistas realistas, tais como Beethoven e Goethe, tornando-se magnetizados pela hedonista Manon. Mas com o aumento notável do materialismo entre os filósofos, artistas, cientistas e consumidores na segunda metade do século, houve um ressurgimento do interesse em Manon. O arquétipo influenciou a criação de Nana de Zola (1880), Sappho de Daudet (1884) e Thaïs, da França (1890). Muitos viram em Carmen de Merimee (1845; ópera de Bizet, 1875) um arquétipo congênere de uma variedade mais diabólica.

Manon de Massenet foi planejada para ser o clímax de sua carreira: ele queria, disse, realizar um "sonho" que "me persegue há muito tempo". Auber já havia estabelecido o trabalho de Prévost como uma ópera francesa de 3 atos em 1856. Outras montagens musicais do século XIX incluíam um balê de Halévy, em 1830, e uma ópera inglesa, em 1836, The Maid of Artois, de Balfe. Mas o trabalho de Massenet, baseado em um libreto de 5 atos com diálogo falado entre Meilhac e Gille, foi a primeira montagem musical realmente bem sucedida do trabalho de Prévost. O compositor e seu libretista romancearam o assunto consideravelmente, especialmente os amantes Manon e Des Grieux. Por exemplo, Massenet dedica um ato inteiro (Ato II) a um retrato dos amantes; vida de contentamento imaculada juntos em Paris; em comparação, Prévost dedica menos que uma página ao assunto. Como a Manon de Prévost, a heroína de Massenet ainda é una pecadora, preocupada com as noções de amor e luxo. "Como devem ser felizes as mulheres que passam suas vidas em busca do prazer", canta no Ato I, quando se prepara para entrar no convento. Mas a nova ênfase de Massenet na sinceridade dos sentimentos de Manon por Des Grieux, especialmente no Ato II, torna-a, ao contrário da Manon de Prévost, uma pecadora que pode se redimir.

Manon
Ópera em Cinco Atos
Música por Jules Massenet
Texto em francês por Henri Meilhac e Philippe Gille, baseado no romance de Abbé Prévost
Première Mundial: Paris, Opéra Comique, 19 de janeiro de 1884
Première Americana: Nova York, Academy of Music, 23 de dezembro de 1885 (em italiano)

Première no Metropolitan Opera: 16 de janeiro de 1895

http://www.operainfo.org

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